新研究称Escobar的河马或对当地生态有特殊的作用

2020年03月24日 11:35 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

当哥伦比亚毒枭 Pablo Escobar 于 1993 年死后,其动物庄园留下了一系列的问题,其中就包括四头成年河马。经过多年的繁衍,这一入侵种群的数量已经增加到 80 只。近期研究表明,其对当地河道水系产生了相当大的负面影响。然而周一发表在《美国国家科学院院刊》上的另一项研究,却提出了不一样的观点。

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资料图(来自:UCSD / Shurin Lab)

这项国际研究人员的合作研究,对食草动物的引入,有着不一样的见解。其以北美野猪和澳大利亚的骆驼为例,称 Escobar 的河马,或有助于当当地生态恢复到数千年前的“荒野”状态。

为观察外来物种对新的陌生环境的影响,研究团队翻阅了大量的历史书籍,寻找在过去 1~10 万年间(晚更新世时期)已灭绝的大型食草动物。

文献称当时的人类大举改变了生态系统,以致某些物种的灭绝。研究团队分析了已灭绝的古老食草动物的饮食习惯,以及它们所生活的环境及大小。

然后将这些形状与引进物种进行了比较,以了解是否存在着某种模式上的重叠。悉尼科技大学博士研究员 Erick Lundgren 在一份声明中称:

“我们可以量化引进物种与灭绝前物种的相似或不同程度,令人惊讶的是,结果表明它们其实更加相似”。

研究团队发现,有 64% 的引进物种比灭绝物种更像灭绝物种,这导致了晚更新世的生态系统的恢复,且由于引入的物种改变了景观,野火的发生率也变得更少。

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UMASS 团队发表了另一篇类似的研究(图自:Oscar Sanisidro)

当然,Escobar 河马的最大问题,就是它们与世界上最臭名昭著的毒枭产生了联系。结果由于猎奇的心态,入侵物种竟然也成为了当地旅游业的一个重要组成部分。

加利福尼亚大学圣地亚哥分校的 Jonathan Shurin,在 1 月发表于《生态学》杂志上的一项研究中指出:河马粪便正在催肥湖中的藻类和细菌,可能导致某些问题藻类的爆发。

Shurin 表示:即使 Escobar 河马对当地生物多样性的影响暂无定论,也需要对其进行清除或控制数量,不然 20 年内可能会增加到成千上万头。

正如近期新闻报道的其它瘟疫一样,这些事情宜早不宜迟。早点下手的话,不仅更省钱、更有效,而且也能够更人道。

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